Duo Saxoforte


Duo Saxoforte (opgericht in 1995) bestaat uit pianist Ben Simmes en saxofonist Robert Wijnands. Het heeft als doel de niet zo gebruikelijke combinatie van klassiek saxofoon en piano bij een groter publiek onder de aandacht te brengen. Dit resulteerde o.a. in diverse samenwerkingsconcerten met koren en orkesten. Saxoforte streeft naar optimale variatie in het (traditionele) repertoire. Daarnaast maakt het eigen bewerkingen voor saxofoon van composities die oorspronkelijk geschreven zijn voor bijvoorbeeld fluit, viool of hoorn. Het duo onderhoudt contacten met hedendaagse componisten die speciaal voor deze combinatie componeren.

Ben Simmes (1963) studeerde piano aan het Utrechts Conservatorium bij de bekende pianist en pedagoog Herman Uhlhorn. Hij behaalde in 1986 resp. ’87 de aktes docerend- en uitvoerend musicus met lovende waarderingscijfers van de internationale eindexamencommissie. Hij volgde diverse ‘masterclasses’ bij prof. Peter Feuchtwanger (Londen) en de Amerikaanse pianist Christopher Szaja Sager. Naast het Duo Saxoforte is Ben ook solistisch actief en geeft met enige regelmaat piano recitals. In oktober 2002 was Ben Simmes gastsolist in Tsjechië waar hij met het filharmonisch orkest van Pardubice het eerste pianoconcert van Frédéric Chopin speelde.

Verder vormt hij al jaren een duo met zanger John van Halteren (A’dam), waarbij ze zich specialiseren in het repertoire van Benjamin Britten. Naast pianist en pianodocent studeerde Ben Simmes koordirectie aan de Hoge School voor de Kunsten in Arnhem bij Joop Schets en Hans van den Hombergh. Hij sloot deze studie met glans af en specialiseerde zich nog verder in het gregoriaans (Utrecht) en in kinderkoordirectie. Naast een drietal grote mannenkoren dirigeert hij de kamerkoren Bergh’s Vocaal, vrouwen kleinkoor ‘Luscinia’ en het jeugdkoor de Ulftse Nachtegalen. Met laatstgenoemde koren won hij diverse prijzen en maakte hij vele buitenlandse concertreizen.

Momenteel geeft Ben lessen koordirectie (MDO)in Arnhem en leidt hij met enige regelmaat workshops over repertoire, koorpraktijk, gregoriaans en kinderkoordirectie.


Saxofonist Robert Wijnands studeerde saxofoon aan het Conservatorium in Enschede bij Arno Bornkamp. Tijdens zijn studie vormde hij met 3 medestudenten het "Quadrophonia Saxofoon kwartet" waarmee ze na het winnen van het Chain festival ook in 1992 de zilveren vriendenkrans van het Concertgebouw te Amsterdam wonnen. Sinds 1997 vormt hij samen met Jörg Hemker, Gerben Berger en Boris Jansen het "Euregio Saxofoonkwartet". In dit kwartet neemt hij de tenorsaxofoon partij voor zijn rekening.

Samen met pianist/koordirigent Ben Simmes vormt hij sinds 1996 het "Duo Saxoforte". Hierbij speelt Robert zowel altsaxofoon als tenorsaxofoon. Het duo speelt ook eigen bewerkingen gemaakt door Robert Wijnands.

Momenteel is Robert Wijnands ook actief als dirigent van 4 harmonie orkesten: Harmonie Volharding te Stokkum, St. Caecilia te Megchelen, St. Radboud te Silvolde en het Halderner Blasorchester in Haldern (Duitsland). Als gedreven bigband dirigent stond hij bijna 20 jaar voor de "BaJAZZo Big Band" uit Emmerich (Duitsland).


Robert Wijnands
06 55334088
rwsaxcellar@telfort.nl

Ben Simmes
0315-328898

Saxoforte 2017